+†+Yesus Kristus azu+†+

« Il n’est pour l’âme aliment plus suave que la connaissance de la vérité » (Lactance)

Seule l’Eglise Catholique est charitable

Saint Martin

Saint Martin donant la moitié de son manteau à un pauvre

Lucien de Samosate (125-192), satiriste païen se moque beaucoup des chrétiens dans sa satire Peregrinus, mais il reconnaît leur « incroyable empressement » à exercer le Charité : « Ils n’épargnent ni dérangement, ni dépenses, ni travail. »

Julien l’Apostat (331-363) fut le dernier empereur païen, élevé dans l’hérésie arienne, il revint au paganisme de ses ancêtres, tenta de le rétablir dans l’empire et prit plusieurs décisions contre les chrétiens. Cependant, il dût reconnaître et se désoler que:

Pendant que les pontifes des idoles n’ont pas un souvenir pour les malheureux, ces abominables Galiléens [= les Chrétiens] se dévouent aux exercices de la charité.

Lettre 48

Ils nourrissent non seulement leurs pauvres, mais encore les nôtres.

Lettre 49

Cet état de fait fit dire à Tertullien (155-230), chrétien:

Est-ce que l’État a oublié qu’il nous doit la vie de ses pauvres, qui périraient, hélas, si nous ne venions les secourir ?

Et saint Laurent (215-258), diacre romain et martyr, rassembla les pauvres secourus par l’Église et dit:

Voici les trésors des chrétiens, nous n’en avons pas d’autres.

Le même constat a été fait plus récemment par les athées: lorsque la IIIe République maçonnique et anticléricale chasse les religieuses des hôpitaux qu’elles avaient fondés, le Dr Armand Després (1834-1896) chirurgien des hôpitaux et incroyant notoire témoigne :

Dans mon service, du temps des sœurs la mortalité était de 1%. Depuis qu’il y a des laïques, elle est de 5%. Pourquoi ? Parce que les sœurs ne quittaient jamais l’hôpital, parce qu’elles accouraient au premier appel des malades, parce qu’elles n’accomplissaient pas une profession mais un devoir. Ces braves filles se contentaient de 200 f. qu’elles recevaient par an. Les laïques ont de 700 f. à 900 f. quand elles sont logées, de 1500 à 2000 quand elles demeurent dehors […]. Là où il y avait jadis une sœur, on a placé deux infirmières laïques. Dans un de nos services même, on en a ajouté une troisième, et cela n’a pas encore suffi. Ces trois dames ont déclaré qu’elles avaient trop de travail et ont obtenu qu’on leur adjoignît une quatrième infirmière. Voilà comment on a remplacé une sœur.

Lettre du Dr Després à la Gazette des Hôpitaux, 7 septembre 1888

On entend souvent dire que l’Eglise catholique était tyrannique, qu’elle opprimait et volait les populations, et que la Réforme protestante aurait été leur libératrice. La réalité est bien différente. La révolte des protestants contre l’Église, au XVIe siècle, fut une véritable catastrophe pour les pauvres. Ce qui suit montre la charité chrétienne n’est exercée par aucune autre Église que la Catholique.

En Allemagne, le grand meneur de la révolte contre l’Église de Jésus-Christ, Luther lui-même est contraint d’avouer, après la victoire du protestantisme : 

Pendant qu’on servait encore le diable [sic] sous la bannière du pape, tout le monde était charitable et miséricordieux ; non seulement on donnait, mais on donnait à deux mains, avec joie, avec piété […]. Aujourd’hui […], il n’est personne qui ne chante misère et qui ne se crût menacé de périr s’il donnait seulement une obole.

Sermon de Luther, éd. Walch, t. XI, c. 1758.

Un des premiers compagnons de Luther, Georges Wizel, se sépare de lui pour cette raison :

Je leur reproche [aux luthériens] de détruire presque entièrement ou de rendre inutiles les établissements fondés à grands frais par nos pères au profit des pauvres, ce qui est contraire à la charité et aussi à la justice envers le prochain. Je leur reproche de s’approprier le trésor des églises sans en faire profiter les indigents […]. Tout le monde s’accorde à reconnaître que les pauvres mènent une vie bien plus dure et sont bien plus misérables qu’autrefois, du temps de l’Église romaine.

Georges Wizel, Retectio Lutherismi, 1535

En Angleterre, le roi Henri VIII supprime tous les monastères et confisque leurs biens. Or, ces monastères nourrissaient les pauvres. La misère devient effroyable, et engendre des révoltes. Henri VIII prend des mesures draconiennes : il fait pendre des milliers de vagabonds. Pour remplacer l’aumône qui se faisait auparavant de façon spontanée pour l’amour de Dieu et du prochain, l’Angleterre est contrainte d’instaurer une taxe pour les pauvres (qui devient progressivement de plus en plus lourde). Elle enferme les vagabonds dans des maisons de travail (Workhouses) dont la dureté finit par émouvoir l’opinion publique. Les mêmes causes produisent les mêmes effets en Hollande (nouvellement calviniste), où l’on en vient à organiser de véritables chasses aux pauvres.

Frédéric-Emanuel von Hurter (1787-1865), historien suisse spécialiste du Moyen-Age, né dans le protestantisme et converti au catholicisme après avoir constaté la bienfaisance de l’Église au cours des siècles affirme : 

Toutes les institutions de bienfaisance que le genre humain possède aujourd’hui pour le soulagement des malheureux, tout ce qui a été accompli pour la protection des indigents et des faibles dans toutes les circonstances de leur vie et pour leurs différents genres de souffrance, tout cela doit directement ou indirectement son origine, à l’Église romaine. C’est elle qui a donné l’exemple, elle qui a donné le mouvement, elle qui souvent encore a fourni les moyens d’exécution.

Mgr de Ségur exprime très bien le fait :

Que l’Église seule est la mère des pauvres et des petits.

C’est un fait si connu et si public, qu’il est inutile de l’établir par des preuves. Seule l’Église catholique fait les Sœurs de charité, les Frères des Écoles chrétiennes, les Petites Sœurs des pauvres, etc… La sève divine, que possède la vraie Église, peut seule enfanter, perpétuer et développer dans de gigantesques proportions ces incomparables dévouements, cet humble héroïsme de chaque jour, dont le ciel sera la magnifique récompense. Les sectes protestantes et les Églises nationales [ndlr: entendre par là les Églises «orthodoxes» autocéphales, assujetties au pouvoir séculier, ainsi que les Églises protestantes d’État en Scandinavie, en Allemagne, en Angleterre etc] ont voulu tendre à ce prodige; elles ont fait comme le corbeau de la fable, qui voulut imiter l’aigle en enlevant un mouton: elles ont été prises là où elles croyaient prendre, et l’on a vu une fois de plus que la vérité seule engendre la charité.

L’Église catholique est la mère des pauvres, des enfants, des petits, des faibles, de tous ceux qui ont besoin d’amour. Elle seule les aime, en pratique aussi bien qu’en théorie. Les autres ont parfois la théorie, et bavardent et écrivent sur la bienfaisance; mais ils laissent à l’Église, à ses ministres et à ses Ordres religieux le rude labeur du service des pauvres, de l’éducation des enfants, du soin des malades, du soin des fous, des abandonnés, la visite des pauvres honteux; en un mot, le soulagement des misères humaines.

L’amour de Jésus-Christ, qu’on le sache bien, l’amour de la Vierge Marie, l’amour du Saint-Sacrement, le célibat ecclésiastique, l’abnégation de la vie religieuse: voilà le secret, voilà la source intarissable de la charité chrétienne de l’Église. Elle seule possède ce secret, cette source vivante; et voilà pourquoi, seule malgré les ingratitudes dont on l’abreuve tous les jours, elle a passé et elle passe comme Jésus, en faisant le bien: Transiit benefaciendo.

Unité, vérité, charité: voilà l’immuable devise catholique !

Mgr de Ségur, L’Église chapitre XVII (vers 1870)

Lire plus sur la Charité chrétienneici

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6 commentaires sur “Seule l’Eglise Catholique est charitable

  1. Christian Guie
    27 avril 2015

    merci pour ce petit article simple et concis.. je méditais dernièrement sur cet aspect de l’Église Catholique et voila que j y trouve bien des réponses…

  2. Lilly
    10 août 2015

    Seul le christianisme (catho & autre) est réellement charitable et généreux. Aucune autre religion, à part peut-être le bouddhisme, prône de traiter avec la même compassion ceux de la religion et ceux qui n’appartiennent pas à la religion. Mais le bouddhisme, s’il prône la compassion comme le christianisme, ne s’illustre pas par la générosité envers les pauvres, car, comme dans le judaïsme, les pauvres le sont par karma ou par « fautes de leurs pères », il n’y a donc pas lieu d’essayer de changer l’ordre du monde. Islam et judaïsme, ne nourrissent que leurs pauvres, et même si certaines associations juives et musulmanes ultra-minoritaires peuvent s’illustrer de temps en temps en pratiquant la charité véritable (sans discrimination ni religieuse ni d’aucune sorte, autre que le fait d’être dans le besoin), ces actes de charité ne sont pas théorisé dans leur religion. A chaque fois que les textes mentionnent un acte de charité que le croyant doit accomplir, c’est toujours envers un coreligionnaire, ou à la grande limite un allié de guerre, mais pas de générosité pure et gratuite, comme l’amour.

  3. Lilly
    10 août 2015

    Quand je lis ce texte, les chrétiens ont quand même bien changés malheureusement 😦
    Où est passé cette générosité légendaire des disciples de Saint-Martin?

  4. Pingback: POUR UNE FOI CATHOLIQUE BÂTIE SUR LE ROC (Mt.7, 25) | documentation.erlande

  5. kong
    27 octobre 2016

    Voici un sujet de débat intéressant qu’ en pensez-vous?

    • Ressources Catholiques
      27 octobre 2016

      On m’avait déjà demandé mon avis sur cette vidéo. Je vous ferai la même réponse que j’avais fait à l’époque et la seule possible: il nous est impossible de dire avec certitude de quelqu’un qu’il est en enfer (à part Juda). Donc d’un strict point de vue doctrinal, Monsieur Vincent REYNOARD a raison: nous ne pouvons pas affirmé qu’Adolf HITLER soit en enfer.

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Cette entrée a été publiée le 26 avril 2015 par dans Catholicisme, Protestantisme, et est taguée , .
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